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Bientôt des bio-bitumes sur les routes?

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Publié dans
le 08.04.15
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Bio-bitumes : des routes vertes à base de micro-algues ?

Les micro-algues constituent une source très prometteuse d'alternative au pétrole et ceci, sans concurrencer l'industrie alimentaire.
Pour la première fois, elles ont été utilisées pour faire... du bitume !

Des chercheurs des laboratoires Chimie et interdisciplinarité : synthèse analyse modélisation (CNRS/Université de Nantes), Génie des procédés ? environnement ? agroalimentaire (CNRS/Université de Nantes/ONIRIS/Ecole des Mines de Nantes), Matériaux pour infrastructures de transports (Ifsttar), Conditions extrêmes et matériaux : haute température et irradiation (CNRS), en collaboration avec l'entreprise AlgoSource Technologies, ont apporté la preuve de concept de ce bio-bitume, dont les caractéristiques sont très proches du « vrai » bitume de nos routes. Leurs travaux sont publiés dans le numéro d'avril de la revue ACS Sustainable Chemistry & Engineering.

Les micro-algues sont connues depuis longtemps pour leurs applications comme colorants en cosmétique ou comme compléments alimentaires. Leur raffinage pour produire, par exemple, des biocarburants, est une idée qui a émergé ces dernières années. Aujourd'hui, les micro-algues font partie des alternatives prometteuses au pétrole. Avec le développement de procédés efficaces et rentables, de nombreux produits issus de l'industrie du raffinage deviendraient accessibles.

Dans le cadre du programme Algoroute, financé par la région Pays de la Loire, des chercheurs de laboratoires nantais et orléanais1 ont produit du bio-bitume en valorisant des résidus de micro-algues, issus par exemple de l'extraction de protéines hydrosolubles des algues pour l'industrie cosmétique. Ils ont utilisé un procédé de liquéfaction hydrothermale, plus simplement de l'eau sous pression (à l'état sous-critique) : celui-ci transforme ces déchets de micro-algues en une phase visqueuse noire hydrophobe (bio-bitume) ayant un aspect proche de celui d'un bitume pétrolier (voir la figure). Ce procédé est réalisé avec un rendement de conversion actuel de 55%.

Alors que la composition chimique du bio-bitume est complétement différente de celle du bitume issu du pétrole, ils présentent des similarités : la couleur noire et les propriétés rhéologiques2. Liquide au-dessus de 100°C, le bio-bitume permet d'enrober les agrégats minéraux ; viscoélastique de -20 °C à 60 °C, il assure la cohésion de la structure granulaire, supporte les charges et relaxe les contraintes mécaniques. Des analyses de tenue dans le temps ont débuté, ainsi que des études pour évaluer la rentabilité du procédé dans la perspective d'une production à grande échelle.

Cette innovation apporte une nouvelle option potentielle pour l'industrie routière, actuellement entièrement dépendante du pétrole. Jusqu'à présent, les bio-bitumes développés intégraient des huiles d'origine agricole (avec l'inconvénient d'entrer en compétition avec la nutrition humaine) ou issues de l'industrie papetière, mélangées à des résines pour améliorer leurs propriétés viscoélastiques. Utiliser des micro-algues, dont la culture ne nécessite pas la mobilisation de terres arables, présente donc une solution attractive.

SOURCE: http://www2.cnrs.fr/presse/communique/3979.htm
Vignette

Pour en savoir plus : ci-dessous une vidéo sur ce projet de recherche (©Université de Nantes)

Commentaires

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2015-04-08 21:02:58 +0200

La nature est faite pour que nous puissions vivre en plein accord et respect avec elle, nous avons l'ingéniosité, elle a tout ce dont nous avons besoin pour ne pas la "blesser", ni elle, ni nous-même.
Il nous reste tellement à découvrir, il faudrait vraiment que la recherche, en générale, soit une priorité gouvernementale réelle, les bénéfices que la recherche peut apporter sont incommensurables et même financiers si on y regarde de près.
Je suis alors toujours très heureux de découvrir une nouvelle "énième" alternative à ce que nous connaissons déjà mais qui pose problème, car on ne peut pas demander à faire "disparaître" ce qui ne va pas sans offrir la possibilité de le remplacer par ce "qui va".
Les solutions sont en nous comme en la nature, si on sait la regarder, l'apprécier, la découvrir, et nous y retrouver en tant qu'humains car dépendants d'elle comme elle, telle qu'elle est aujourd'hui,peut l'être de nous.

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À propos de l'auteur

La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en suis administratrice… Nelly Boutinot

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