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Cétacés, vos papiers !

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De l'incompréhension, même chez les animaux !


  


Cétacés, vos papiers !



Les dauphins qui évoluent entre la France et la Toscane sont soit “français”, soit “italiens”. Deux communautés distinctes qui ne partagent ni leurs dialectes, ni leurs territoires, ni leurs habitudes alimentaires.



12.07.2012 | Erika Dellacasa | Corriere della Sera




Mille grands dauphins vivent désormais en mode sédentaire dans les 87 000 kilomètres carrés du sanctuaire Pelagos. Dans cette zone maritime protégée, la plus grande de la Méditerranée, située entre la France et la Toscane, les cétacés “français”, à l’ouest, et les “italiens”, vers l’est jusqu’aux eaux de la Versilia, ne se fréquentent pas. Habitudes, goûts alimentaires, jusqu’aux “dialectes”, les deux groupes n’ont rien en commun. Seul un spécimen fait le va-et-vient entre la Côte d’Azur et Versilia. Peut-être s’agit- il d’un dauphin play-boy ? “Nous ne savons pas pourquoi cet individu est le seul à évoluer dans les deux zones”, reconnaît Guido Gnone, biologiste de l’Aquarium de Gênes. “Mais nous sommes sûrs que c’est toujours le même parce que nous l’avons identifié.” A l’instar de ses congénères, le grand dauphin voyageur est reconnaissable à sa nageoire.Les deux populations de dauphins, la française et l’italienne, font l’objet d’une étude menée par quatorze instituts d’Italie, de France et du Royaume-Uni, sous la coordination de l’Aquarium [de Gênes] et dont les résultats ont été publiés en 2011 dans la revue Aquatic Conservation. Les deux groupes représentent deux communautés distinctes : quelque 550 dauphins de “langue” italienne et un peu moins, 450, de “langue” française. “Nous parlons de dialectes, précise Gnone, mais nous ne pouvons pas les comparer à ceux des humains. Les communautés émettent simplement quelques signaux particuliers, permettant la communication ou la reconnaissance.” Quant aux goûts alimentaires, ils dépendent du type de chasse dans lequel chacune des deux populations s’est spécialisée, s’adaptant à la configuration des fonds marins sur son territoire. Dans la zone plus à l’ouest, entre la Côte d’Azur et le nord-ouest de la Corse, les fonds rocheux descendent rapidement en profondeur, tandis qu’au large de la Toscane, où s’étend une vaste plate-forme, les fonds sont sableux ou vaseux. “Ces mammifères, explique le biologiste, élaborent une culture transmise par apprentissage. Ils se sont habitués depuis des générations à chasser certaines proies d’une certaine manière. C’est pourquoi ils ne considèrent sans doute pas comme comestibles des proies se trouvant dans des environnements différents.” Durant la période d’allaitement, de trois ans, les petits suivent leur mère, qui leur apprend les méthodes de chasse. Ils acquièrent ainsi une “culture”, d’une manière très semblable aux hommes, qui prennent des habitudes alimentaires différentes d’un pays à l’autre. “Nous avons fait des observations en bassin à l’Aquarium sur les interactions entre la mère et son petit, rapporte Gnone. Il en ressort que ce qui semble des jeux au premier abord, une simple phase ludique, se révèle en réalité un véritable apprentissage. Les jeunes dauphins imitent leur mère en tout.” Les grands dauphins des deux communautés, l’italienne et la française, ont mis au point une manière “opportuniste” de chasser qui tire profit des différents systèmes de pêche pratiqués par l’homme. D’une part, la pêche au chalut en Italie, où les dauphins suivent les pêcheurs et chassent les poissons qui s’échappent du filet. De l’autre, les petits filets de fond utilisés par les pêcheurs français, où les dauphins se servent directement pour leur repas. Ils prennent les poissons qui dépassent du filet, dont il leur arrive même de perforer les mailles (ce qui crée des situations conflictuelles avec l’homme). Bref, deux manières différentes de se mettre à table."


 


Source article et illustration: http://vert.courrierinternational.com/node/874264



Commentaires

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2012-08-05 14:59:49 +0200

De l'intérêt d'espaces protégés comme le Sanctuaire PELAGOS

C'est un espace maritime de 87500 km² faisant l’objet d’un Accord entre l’Italie, Monaco et la France pour la protection des mammifères marins dont de nombreuses espèces de cétacés.

Voir le site http://www.sanctuaire-pelag... où l'on peut lire:
" Il s’agit aussi d’un espace dédié à la concertation, pour que les nombreuses activités humaines déjà présentes puissent s’y développer en harmonie avec le milieu naturel qui les entoure sans compromettre la survie des espèces présentes et la qualité de leurs habitats".

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À propos de l'auteur

ex-directeur de Laboratoire INRA, économiste, ex président de l'institut de recherche économique et sociale, ex membre du bureau du CNIS, négociateurs des Grenelles de l'environnement et de la mer, membre du CEDD et de la CNDP. Vice-président d’Humanité et Biodiversité.

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