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Entre « ville » et « village », où passe la frontière ?

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Publié dans
le 12.10.12
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Ce sujet peut paraître loin de notre sujet central, la biodiversité. Mais la gouvernance de ces espaces de vie ne sont pas les mêmes. Les conséquences sont alors importantes pour construire des consensus sur les trames vertes et bleues.

"Les rebelles syriens s'emparent d'un village frontalier avec la Turquie". Ce titre a provoqué l'ire d'un lecteur – assez peu urbaine. D'après lui, le mot "village" ne convenait pas car l'article qui suivait précisait que l'agglomération en question avait au moins 4 000 habitants ; or, selon ses termes, "un village en démographie c'est moins de 2 000 habitants". Il aurait donc fallu parler de "ville" dans ce cas, ou employer un terme plus neutre comme bourg, bourgade, patelin, cité, agglomération, grand village, voire bled, la liste est vaste.
Il existe effectivement un seuil défini par les démographes, en France, pour déterminer ce qui relève du rural et de l'urbain, qu'ils ont fixé à 2 000 âmes : jusqu'à 1 999, une agglomération est un village et ses habitants sont des ruraux, des villageois. A partir de 2 000 âmes, nous avons affaire à une ville et nous glissons dans l'urbanité (notre censeur doit vivre dans un village, car il fait preuve de peu d'urbanité).
On comprend que les scientifiques aient besoin de définitions précises (et arbitraires*), pour un recensement par exemple. Mais pourquoi ces définitions devraient-elles être utilisées dans la vie courante ? Et d'ailleurs, les critères des démographes syriens sont-ils les mêmes que ceux des français ? Enfin, comment encadrer l'usage d'un mot dont la définition pour chacun est forcément subjective ? sinon par la coercition d'une police du langage ?
Nous conclurons cette note par une devinette : l'agglomération provençale qui l'illustre est-elle une ville ou un village ?

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* Les dictionnaires, eux, ne fixent absolument pas de seuil de population et restent très vagues. Voici les définitions respectives du Petit Larousse et du Petit Robert :
Village
: Groupement d'habitations permanentes, à la campagne (PL).
Agglomération rurale ; groupe d'habitations assez important pour avoir une vie propre (à la différence du hameau) (PR).
Ville : Agglomération relativement importante dont les habitants ont des activités professionnelles diversifiées (PL).
Milieu géographique et social formé par une réunion organique et relativement considérable de constructions et dont les habitants travaillent, pour la plupart, à l'intérieur de l'agglomération, au commerce, à l'industrie, à l'administration (PR).

Source : http://correcteurs.blog.lemonde.fr/2012/10/12/entre-ville-et-village-ou-passe-la-frontiere/ 

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À propos de l'auteur

ex-directeur de Laboratoire INRA, économiste, ex président de l'institut de recherche économique et sociale, ex membre du bureau du CNIS, négociateurs des Grenelles de l'environnement et de la mer, membre du CEDD et de la CNDP. Vice-président d’Humanité et Biodiversité.

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