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Est-ce un coyote? Est-ce un loup? C'est un " coywolf "

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Mi-loup, mi-coyote, cet hybride se multiplie dans le nord des Etats-Unis.

"… si le coywolf fascine autant les scientifiques, c’est qu’il s’est «fabriqué» tout seul, dans le nord des Etats-Unis, et qu’il est en passe d’acquérir le statut de nouvelle espèce.
«Il est extrêmement rare que l’humanité assiste à un pareil événement», assure John White, biologiste, spécialiste canadien de l’animal.

Ce qui se passe est d’autant plus surprenant que, si le loup et le coyote sont proches génétiquement, ils ont des modes de vie totalement différents: le premier vit en meute et plutôt en forêt. Le second est solitaire et préfère la plaine. Toutefois, avec l’urbanisation et la fragmentation des habitats, les deux espèces ont fini par se rencontrer. Et se reproduire.

A tel point qu’aujourd’hui les coywolfs se multiplient entre eux et qu’ils sont plusieurs millions à présenter le même profil: 60% de coyote, 25% de loup et 15% de chien. Et on croise même le nouveau canidé dans certaines mégapoles comme New York, Boston ou Washington… «Cet animal est plus adapté à la proximité avec l’homme et la vie urbaine, sans doute en raison de ses filiations canines», poursuit le spécialiste.

Toutefois, si le coywolf est bien différent de ses aïeux loups et coyotes, tant au niveau du comportement que de la physiologie, les chercheurs ne sont actuellement pas tous d’accord pour lui accorder ce statut de «nouvelle espèce».

Extraits de http://www.lematin.ch/loisirs/animaux/coywolf-bete-fascine/story/13580419

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La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en suis administratrice… Nelly Boutinot

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