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Indispensables vers de terre

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La première cartographie mondiale des vers de terre révèle une biodiversité insoupçonnée, menacée par le changement climatique.

Les vers de terre représentent une quantité de biomasse phénoménale, plus importante que celle de tous les mammifères vivants réunis ! En creusant des galeries aérant le sol, mangeant les débris organiques et mélangeant les composants du sol, ils participent au bon fonctionnement de nombreux écosystèmes. Ils fournissent ainsi un large éventail de services écosystémiques, tels que la fourniture de nutriments aux plantes, l’amélioration de leur approvisionnement en eau douce, le stockage de carbone ce qui contribue à l'atténuation du changement climatique. Pour ces raisons, les vers de terre sont considérés comme des « ingénieurs de l’écosystème », indispensables à la bonne santé des sols et aux agro-écosystèmes.

Les chercheurs ont également évalué les facteurs environnementaux qui déterminent le nombre d'espèces de vers de terre, ainsi que leur abondance et leur biomasse. Ils ont constaté que les facteurs liés aux précipitations et à la température avaient les effets les plus importants.
« Sur la base de ces effets climatiques puissants, nous concluons que le changement climatique pourrait provoquer des changements dans les communautés de vers de terre ainsi que des fonctions et des services fournis par les écosystèmes » , déclare Nico Eisenhauer de l’université de Leipzig, coordinateur de l’étude. « Compte tenu de leur rôle d'ingénieurs des écosystèmes, nous sommes préoccupés par les éventuels effets en cascade sur d'autres organismes tels que les microbes, les insectes du sol et les plantes. »

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La page 29 de la BD Hubert Reeves nous explique ...la biodiversité © Le Lombard

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La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en suis administratrice… Nelly Boutinot

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