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La démocratie chez les chiens sauvages africains?

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Les scientifiques qui étudient les chiens sauvages africains au Botswana (Lycaon pictus) ont constaté que les membres de cette espèce en voie de disparition utilisent les éternuements pour voter par exemple un départ pour chasser.

La recherche, par une équipe internationale travaillant au Botswana Conservation Trust Predator, est publié dans les Actes de la Royal Society B .

L'auteur principal de l'étude, le Dr Neil Jordan , chercheur à l'UNSW et à Taronga Conservation Society en Australie, affirme que les chiens sauvages africains présentent des cérémonies de vœux hautement énergiques appelées rassemblements sociaux après les périodes de repos, avant de repartir ensemble.

"Je voulais mieux comprendre ce comportement collectif, et j'ai remarqué que les chiens éternuaient en se préparant à partir" explique le Dr Jordan, du Centre des sciences de l'écosystème de l'UNSW.

"Nous avons enregistré les détails de 68 rassemblements sociaux de 5 meutes de chiens sauvages d'Afrique vivant dans le Delta de l'Okavango au Botswana, et nous ne pouvions pas vraiment y croire lorsque nos analyses ont confirmé nos soupçons."

«Plus il y avait d'éternuements, plus il y avait de chances que le peloton s'éloigne et commence à chasser. L'éternuement agit comme un système de vote », dit-il.

Le co-auteur de l'étude, le Dr Andrew King, de l'Université de Swansea au Royaume-Uni, ajoute: «Les éternuements agissent comme un type de quorum, et les éternuements doivent atteindre un certain seuil avant que le groupe change d'activité."

Commentaires

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2017-12-23 10:39:04 +0100

A savoir aussi:

  • Si le couple dominant est impliqué, il suffit de quelques éternuements (en moyenne 3) pour que le troupeau puisse bouger.
  • Si, au contraire, la paire dominante n'est pas impliquée, plus d'éternuements (environ 10) seront nécessaires pour déclencher le déplacement.

Tout cela a convaincu les chercheurs de considérer la fonction d'éternuer comme un signal de communication qui est activé (départ du groupe) pour atteindre un certain seuil: un véritable quorum.
Le processus de prise de décision grâce à l'atteinte d'un quorum a déjà été étudié chez diverses espèces sociales, y compris les suricates, les abeilles, les fourmis et divers primates non humains. En outre, un autre aspect très intéressant émerge dans les observations sur les groupes de chiens sauvages africains: la valeur différente des votes des membres du troupeau. Bien que ce soit un mécanisme "démocratique",
http://www.scienze-naturali...

D'autres observations seront nécessaires pour confirmer que l'éternuement est un vrai signe de communication chez cette espèce, mais, sans aucun doute, cette étude jette les bases pour approfondir nos connaissances sur les systèmes complexes de communication sociale chez les canidés.

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À propos de l'auteur

La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en suis administratrice… Nelly Boutinot

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