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Lancement d’une expédition naturaliste en Guyane

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Publié dans
le 20.02.15
Carteguyane

Le massif du Mitaraka, à la frontière entre la Guyane et le Brésil, représente « un potentiel de découverte colossal», se réjouit Olivier Pascal. Professeur au Muséum national d’histoire naturelle (MNHN) de Paris.

Ce spécialiste de la biodiversité est responsable d’une expédition naturaliste au cours de laquelle 50 scientifiques doivent passer au peigne fin cette portion de forêt amazonienne,

Cette expédition s’inscrit dans un vaste programme de recensement de la biodiversité mené conjointement par le MNHN et l’ONG Pro-Natura International, intitulé « La planète revisitée ». Des régions du Vanuatu (2006), du Mozambique et de Madagascar (2009-2010), mais aussi de Papouasie - Nouvelle-Guinée (2012-2014) ont déjà bénéficié de ces inventaires. « Mais c’est la première fois que l’on applique ce savoir-faire à un territoire d’outre-mer », remarque Thomas Grenon, directeur général du MNHN. « Nous sommes les seuls au monde à monter ce type d’expédition », précise-t-il.

En Guyane, il n’est pas question d’espérer découvrir des oiseaux ou des mammifères inconnus. D’abord parce que l’installation d’un village temporaire de naturalistes risque de les effaroucher. Mais aussi parce que la traque d’animaux « mythiques », comme l’olinguito, petit mammifère carnivore d’Equateur et de Colombie découvert en 2013, nécessite des expéditions de longue haleine, et une foi de trappeur solitaire. « Notre stratégie, c’est de viser la diversité négligée », indique Philippe Bouchet, responsable du volet marin de l’expédition, qui a eu lieu entre l’été et l’automne 2014. En mer, il s’agissait de cibler les échinodermes, les crustacés et les mollusques ; sur terre, l’objectif sera de se concentrer sur les invertébrés, la flore, les champignons, les vers de terre, les serpents et les poissons d’eau douce. « On estime que rien que pour les insectes, la Guyane compte 100 000 espèces, dont 18 000 seulement sont recensées », note Olivier Pascal.

Programme chargé

Le programme sera chargé pour les cinquante prospecteurs. Une quinzaine de types de piégeages – lumineux, odorants, filets, draps, battage des feuillages, etc. – seront mis en œuvre jour et nuit pour tirer le meilleur de ces quelques semaines de prospection.

Autant dire que les scientifiques vont engranger de quoi nourrir des années de descriptions naturalistes. « En moyenne, entre la collecte et la description avec un nom latin, il se passe vingt et un ans, rappelle Philippe Bouchet. C’est inadmissible, mais c’est la réalité scientifique et sociologique. » Ces délais s’expliquent par l’absence de spécialistes pour un grand nombre de familles animales et végétales. Et par la structure même de la biodiversité : la plupart des espèces sont petites et naturellement rares. A-t-on affaire à un mâle ou une femelle, un juvénile, un adulte ? Difficile parfois de conclure, faute de suffisamment de spécimens.

L’expédition comporte enfin un volet pédagogique et patrimonial : une convention prévoit la restitution d’une collection de référence et des résultats obtenus à la Guyane. Cet accès aux ressources génétiques, et le partage juste et équitable des avantages découlant de leur utilisation, qui a fait l’objet d’un protocole international adopté à Nagoya en 2010, sont, selon Thomas Grenon, « une marque de fabrique et une condition de la pérennité de ces expéditions ».

Hervé Morin
Pôle Science et Médecine

En savoir plus sur http://www.lemonde.fr/sciences/article/2015/02/20/lancement-d-une-expedition-naturaliste-en-guyane_4580428_1650684.html#zAE8GcxIk46T0WbD.99
Extrairs avec l'aimable autorisation du Journal Le Monde

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À propos de l'auteur

ex-directeur de Laboratoire INRA, économiste, ex président de l'institut de recherche économique et sociale, ex membre du bureau du CNIS, négociateurs des Grenelles de l'environnement et de la mer, membre du CEDD et de la CNDP. Vice-président d’Humanité et Biodiversité.

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