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Le loup qui a changé l'Amérique Wars Wolf: Campagne des États-Unis pour éliminer le loup

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 Campagne des États-Unis pour éliminer le loup

 Extraits de la traduction proposée d'un article en anglais  (lien direct fourni ci-dessous)

Les loups ont été craints, haïs et persécutés pendant des centaines d'années en Amérique du Nord.

Avant l'arrivée des Européens, les Amérindiens incorporaient les loups dans leurs légendes et les rituels, les présentant comme des guerriers féroces dans certaines traditions et voleurs dans d'autres.

Les Américains d'origine européenne ont tout simplement méprisé loups. Beaucoup, y compris le célèbre peintre et naturaliste John James Audubon, pensaient que les loups devaient être éradiquée de par la menace qu'ils représentaient pour le précieux bétail. Cette attitude a engendré une campagne d'extermination séculaire qui a presque éliminé le loup gris du territoire des États-Unis en 1950.  

Origines de la haine du loup

Dans le Nouveau Monde, deux grands prédateurs - les loups et les hommes - qui, se seraient évités s'il n'y avait eu le bétail se sont affrontésl. Dans Vicious: Wolves and Men in America, Jon T. Coleman écrit:

"Les loups avaient une présence fantomatique dans les paysages coloniaux. Les colons entendaient des hurlements, mais ils ont rarement repéré leurs auteurs. Les bêtes redoutables évitaien les humains. ..."

Parce que les humains et les loups ont peur les uns des autres, ils évitaien logiquement la confrontation dans les espaces ouverts. Mais cet espace s'est fermé lorsque les colons européens ont amené chevaux, bovins, ovins et porcs avec eux au cours de leur périlleuse traversée de l'Atlantique. Sans ces animaux - les sources de nourriture et de transport pour les colons européens - les colonies auraient échoué. Mais parce que la plupart des premières communautés coloniales étaient de petite taille, elles faisaient de l'élevage en pâture à la périphérie des colonies avec peu de protection. Le pâturage dans la nature exposait les animaux à des loups à la recherche de proies. Les loups ont rapidement appris que le bétail fait des repas faciles. Soudain, les colons ont trouvé leurs moyens de subsistance en danger, et ils s'en sont pris aux loups, ... et le folklore a assuré la haine du loup transmise d'une génération à l'autre. 

Amateurs et professionnels appâtent le loup

La campagne d'éradication des loups en Amérique du Nord a commencé avec les propriétaires fonciers privés par appâtage  et piégeage. ...  

Plus à l'ouest, dans le Parc national de Yellowstone, l'appâtage loup et la chasse sont devenus une profession lucrative. Paul Schullery, dans son guide de Yellowstone ( Le Loup de Yellowstone: Un Guide & Sourcebook ), décrit la profession et l'effet dévastateur qu'elle a eu sur la population de loup de Yellowstone: «Au moins, dès 1877, les carcasses d'ongulés  ont été empoisonnées avec de la strychnine ... En 1880, le surintendant Norris a déclaré dans son rapport annuel que «... la valeur des loups et des coyotes [] les cuirs et leur abattage facile avec les carcasses empoisonnées à l strychnine ont presque conduit à leur extermination."

Dans le Sud-Ouest, alors que les colons ont réduit les cheptels de bisons, de wapitis, de cerf, et les populations d'orignaux - proies des loups - les prédateurs se tournent de plus en plus vers les animaux d''élevage. Dans des Etats comme le Nouveau-Mexique, où l'élevage de bovins était la grande entreprise, les éleveurs ont répondu en se tournant vers chasseurs de loups professionnels et les chasseurs de primes. Selon le US Fish and Wildlife Service «Pour protéger le bétail, les éleveurs et les organismes gouvernementaux ont commencé une campagne d'éradication....Les loups ont été pris au piège,... et chassés avec des chiens. Les carcasses d'animaux empoisonnés ont également tué des aigles, des corbeaux, renards, ours et autres animaux qui se nourrissent sur la charogne contaminée. " 

 

Action du Gouvernement 

Vers la fin du 19 ème siècle, de riches propriétaires de bétail ont augmenté à la fois leur demande pour de plus vastes pâturages et leur influence s'est portée sur les décideurs politiques à Washington, DC En 1885, le gouvernement fédéral a créé le US Bureau of Biological Survey, initialement destiné à la recherche sur les insectes et les oiseaux.Le lobby de l'élevage a rapidement attiré l'attention du Bureau sur les loups. Les propriétaires se sont plaints que leur pays était infesté de loups, le qualifiant de «lieux de reproduction." Ils ont demandé au gouvernement fédéral d'assurer un pâturage en toute sécurité.

En 1906, le US Forest Service a acquiescé et a demandé l'aide du Bureau de la Commission biologique pour protéger le bétail des loups gris. En d'autres termes, le Bureau est devenu une unité de loup d'extermination. Bruce Hampton écrit dans Le Great Wolf américaine :

"Cette même année [1906], le biologiste Vernon Bailey s'est rendu au Wyoming et au Nouveau Mexique pour enquêter sur l'étendue des déprédationsdu du loup et du coyote. Au retour de Bailey à Washington, DC, le président Roosevelt l'a invité à la Maison Blanche pour connaître ce qu'il avait appris. Bien qu'il n'y ait aucune trace de leur conversation, immédiatement après la réunion de Bailey, le Président, la Commission biologique a recommandé que le gouvernement commence «l'élaboration de méthodes pour la destruction des animaux [les loups]."

Vers le milieu du 20 ème siècle, la campagne d'extermination avait anéanti la quasi-totalité des loups gris dans les 48 états inférieurs. Seule une petite population est restée dans le nord du Minnesota et du Michigan. Pourtant, le Bureau de la Commission biologique était encore la diffusion de la propagande anti-loup aussi tard que 1940. Une affiche à partir du moment comme suit:

"Selon les estimations [le loup Custer, illustré dans l'affiche] a tué pour 25 000 $ de dollars de bétail au cours des sept années, il était connu dans les environs de Custer, Dakota du Sud ... Une prime de 500 $ offerte n'a pas permis d'obtenir sa capture. ...

De nombreux loups sont notoirement connus pour avoir tué des bovins d'une valeur de 3000 $ à 5000 $ en un an. Plus de 3,849 loups ont été détruits par le travail  du Département et de ses collaborateurs ...

Ce n'est qu'après les années soixante, quand une meilleure compréhension des écosystèmes naturels a fait changer les attitudes dans la communauté scientifique et le National Park Service, que le sort des loups en Amérique du Nord a commencé à s'améliorer.

En 1973, le Congrès a décidé la protection des loups en vertu de l'Endangered Species Act. ... Le programme de restauration a été guidé par les directives contenues dans la Loi sur les espèces en péril ... car la science  dit plus sains et plus stables systèmes naturels ont tendance à être ceux qui ont des niveaux élevés de biodiversité. 

 Depuis lors, les populations de loups dans tout le pays ont augmenté. En 1995 et 1996, des chercheurs de Parc national de Yellowstone ont relâché 31 canadiens loups gris dans la nature. L'événement a été salué comme un testament aux efforts du mouvement de conservation pour relancer les populations de loups sauvages en Amérique. Pourtant, les attitudes d'opposition au loup persistent. ...

 

Photos © Arizona Historical Society

 

Sources

Coleman, Jon T. vicieux: les loups et les hommes en Amérique . New Haven, Connecticut: Yale University Press, 2004.

Hampton, Bruce. The Great American loup . New York: Henry Holt and Company, Inc, 1997.

Robinson, Michael J. éviction bureaucratie: L'extermination des loups et la transformation de l'Occident . University Press of Colorado, 2005.

Schullery, Paul. Le Loup Yellowstone: Un Guide & Sourcebook . Worland, Wymoning: Haute Publishing Company Plains, Inc, 1996.

Smith, Douglas W. et Gary Ferguson Décennie du loup: Le retour du sauvage de Yellowstone . Guilford, Connecticut: The Lyons Press, 2005.

US Fish & Wildlife Service. Fiche d'information Gris Loup . [Mise à jour Janvier 2007; cité Novembre 2008]

 

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2012-05-01 20:56:53 +0200

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