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Le virus du Yosemite, un hantavirus découvert en 1993 aux Etats-Unis

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Publié dans
le 03.09.12
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  • L'alerte au hantavirus déclenchée en Californie pour les personnes ayant séjourné cet été dans un camping du parc national de Yosemite a braqué le projecteur sur un groupe de virus mal connu en France mais qui sévissent notamment sur le continent américain et en Asie. Son matériel génétique est constitué d'ARN et il est présent dans l'urine, la salive et les excréments de rongeurs sauvages infectés.


C'est par le biais de gouttelettes de salive ou d'urine en suspension dans l'air ou bien dans les poussières d'excréments, et dans les deux cas par inhalation, qu'il peut être transmis à l'homme. Plus rarement, le hantavirus est inoculé par contact avec une peau non intacte (éraflure) ou par ingestion d'aliments contaminés. Ce virus ne se transmet pas d'une personne à l'autre.


Après généralement deux ou trois semaines d'incubation, l'infection à hantavirus se manifeste sous la forme du "syndrome pulmonaire à hantavirus". Les symptômes sont ceux d'une grippe : fièvre, maux de tête, frissons, douleurs musculaires, nausées, le tout pouvant s'accompagner d'une détresse respiratoire et une chute de la tension artérielle. L'atteinte des reins est possible et donne dans ce cas une fière hémorragique.


Photo au microscope électronique de l'hantavirus qui sévit dans le parc de Yosemite.


Le hantavirus a déchaîné la chronique médicale en mai 1993, lorsqu'un jeune Américain d'une tribu Navajo vivant sur un territoire aux confins de l'Arizona, du Nouveau-Mexique, de l'Utah et du Colorado fut hospitalisé en urgence dans un hôpital du Nouveau-Mexique avec une détresse respiratoire, avant de décéder rapidement. Les médecins apprirent que la fiancée du jeune était elle-même décédée quelques jours auparavant avec les mêmes symptômes.


"SANS NOM"


Suspectant une maladie infectieuse, les médecins découvrirent cinq autres décès analogues sur le même territoire. Les Centres de contrôle des maladies américains finirent par identifier en novembre 1993 un type jusque-là inconnu d'hantavirus, un genre qui comprend 25 espèces virales. Ce nouveau virus fut baptisé virus "Sin Nombre" ("Sans nom" en espagnol) et le tableau clinique le "syndrome pulmonaire à hantavirus" (SPH).


Depuis, des cas de SPH ont été décrits en Argentine, au Brésil, au Canada, au Chili, au Paraguay et en Uruguay, ce qui témoigne d'une présence continentale dans les deux hémisphères. En Asie, un autre membre de cette famille, le virus Hantaan (du nom d'une rivière coréenne) circule, tandis qu'en Europe, il s'agit plutôt du virus Pumaala.


Paul Benkimoun


Source :http://www.lemonde.fr/planete/article/2012/09/03/le-virus-du-yosemite-un-hantavirus-decouvert-en-1993-aux-etats-unis_1755106_3244.html

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À propos de l'auteur

ex-directeur de Laboratoire INRA, économiste, ex président de l'institut de recherche économique et sociale, ex membre du bureau du CNIS, négociateurs des Grenelles de l'environnement et de la mer, membre du CEDD et de la CNDP. Vice-président d’Humanité et Biodiversité.

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