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Les incendies de grande ampleur deviennent récurrents

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Publié dans
le 16.11.18
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Les mégafeux de forêt sont devenus habituels sur la planète.

En cause? L'omniprésence humaine et le réchauffement climatique. Exactement ce que les chercheurs en écologie prévoyaient déjà il y a dix ans.

... la Californie est dévastée par des feux de forêts d'une ampleur inouïe. Près de 80 000 hectares de terrains partis en fumée, un demi-million de personnes déplacées et plus de 30 victimes. L'incendie, baptisé Camp Fire, a battu dans le nord tous les records pour cet Etat américain.

Une température "déraisonnablement" élevée, accompagnée d'un faible taux d'humidité et de fortes rafales de vent sur l'océan expliquent la propagation meurtrière du feu, selon le service de météorologie des Etats-Unis.

En Europe, deux pays, la Grèce et le Portugal, connaissent de terribles incendies récurrents. La région grecque de l'Attique a ainsi connu en juillet le deuxième incendie le plus meurtrier du XXIe siècle à l'échelle mondiale, avec 99 victimes. Et en 2017, le Portugal avait lui aussi payé le prix fort avec deux séries de feux de forêts en juin et en octobre, qui ont emporté une centaine de victimes au total.

Terribles événements aussi bien pour les personnes, les habitations et le territoire sauvage, ces incendies de grande ampleur sont appelés des mégafeux pour leur rapidité et les températures record qu'ils atteignent. La mauvaise nouvelle, connue des chercheurs en écologie depuis une décennie déjà, comme le rapportait en mai 2009 un article de Science & Vie, est qu'ils ne sont pas près de disparaître: au contraire, ils vont devenir de macabres rendez-vous. Leurs complices? L'omniprésence humaine et le réchauffement climatique.

Si, en Europe et dans les zones tempérées, l'ennemi n°1 est l'exode rural et les friches qui envahissent des champs autrefois entretenus par le bétail, en zone tropicale c'est l'inverse: l'extension des zones agricoles se fait à grands renforts de feux pour défricher la forêt, en particulier les années de sécheresse... appelées à se multiplier avec le changement climatique. Quant aux forêts boréales, elles se trouvent dans la région la plus touchée par le réchauffement, avec une hausse de 3°C déjà, selon les modèles climatiques: elles sont donc devenues bien plus inflammables, notamment lorsqu'elles sont frappées par la foudre.

Pas de quoi être rassuré, surtout sachant que ces mégafeux contribuent, à leur tour, à faire empirer le réchauffement climatique...

Commentaires

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2018-11-17 15:07:51 +0100

Merci encore une fois de sonner l’alarme sur les conséquences du réchauffement, en particulier sur la rapidité avec laquelle elle se produit dans les zones nordiques. J’aimerais ajouter qu’ici dans le Grand nord du Québec, le pergélisol commence à fondre ce qui va libérer des quantités très importantes de méthane et que le méthane est 30 fois plus puissant que le CO2 en tant que gaz à effets de serre. Le dégel du pergélisol n’est pas encore inclus dans les prévisions du GEIC. Au secours!

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À propos de l'auteur

La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en suis administratrice… Nelly Boutinot

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