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Stratégie de survie chez des coraux

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Les changements climatiques affectent les coraux qui construisent des récifs dans le monde entier, avec peu d'espoir de rétablissement.
Cependant, les fossiles de coraux suggèrent l'existence de stratégies de survie déclenchées par le stress environnemental et non signalées dans les coraux coloniaux existants.
Des chercheurs apportent les preuves vivantes et le rôle écologique à long terme d'une telle stratégie de survie dans laquelle des polypes isolés de colonies de coraux touchées par le réchauffement adoptent une phase de résistance transitoire, exprimant à leur tour une capacité de récupération élevée dans les zones de colonies mortes.
De tels processus ont été décrits dans les coraux fossiles mais étaient auparavant inconnus dans les coraux constructeurs de récifs existants.
Les chercheurs ont obtenu des résultats basés sur 16 années de surveillance: ils montrent l’importance de ce processus pour la récupération inattendue de colonies de coraux gravement affectées par le réchauffement.

Vignette:
- ( A ) Polype de Cladocora Caespitosa montrant une réduction drastique de la taille peu de temps après une nécrose.
- ( B ) Polype rajeuni en train de repousser son squelette.
- ( C ) Premières étapes du rajeunissement.
- ( D ) Corail régénéré.
(crédit photo: DK Kersting, Freie Universität Berlin).

Ces stratégies peuvent permettre aux coraux de résister aux périodes de mortalité déclenchées par le réchauffement et de s’y remettre efficacement, ce qui les rend plus résilients que prévu. Cependant, des doutes subsistent quant à l’efficacité de telles stratégies dans un scénario d’augmentation de la fréquence des anomalies thermiques, ce qui peut dépasser la capacité de récupération des coraux à vie longue. Néanmoins, l’existence de cette stratégie de survie est une fenêtre étroite pour permettre aux coraux de faire face au réchauffement de la planète.

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La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en suis administratrice… Nelly Boutinot

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