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Transformer les déchets en ressources : la nouvelle alchimie des scientifiques

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Publié dans
le 28.08.12
Getimg

Longtemps considérés comme des rebuts qu'il fallait faire disparaître au plus vite de la vue de nos sociétés, les déchets sont en voie de réhabilitation.

Dans un contexte d'augmentation des prix des matières premières et de raréfaction des ressources, ils sont de plus en plus, désormais, considérés comme un gisement qu'il serait absurde de ne pas exploiter.

Dernier signe en date : la prestigieuse revue américaine Science leur consacre son dossier, dans son édition datée du vendredi 10 août, sous le titre "Travailler avec les déchets". "Nous devons réfléchir à boucler la boucle afin que les déchets issus d'un processus deviennent la matière première d'un autre", assure ainsi Janet Hering, directrice de l'Institut fédéral suisse de recherche de l'eau (Eawag) et auteur de l'éditorial de ce numéro.

Une des études scientifiques figurant dans ce dossier répond particulièrement à ce vœu : réalisée par des chercheurs des universités de Nottingham (Royaume-Uni), de Hongkong (Chine) et de Delft (Pays-Bas), elle explore les possibilités de produire des composés chimiques à partir de la biomasse, en particulier des déchets de l'agriculture et de la filière alimentaire.

"La pire chose à faire avec ces déchets est de les envoyer en décharge, affirme Roger Sheldon, professeur de chimie organique à l'université de Delft et coauteur de l'étude. Cela a une valeur négative (...). La meilleure chose à faire, d'un point de vue économique, est de les convertir en produits chimiques."

L'étude donne l'exemple du glycérol, déchet issu de la production de biodiesel, mais qui peut être transformé en épichlorohydrine, composé chimique utilisé notamment dans la fabrication de résines. "Cette conversion crée trois fois plus de valeur que la transformation [du glycérol] en carburant et dix fois plus que la production d'électricité par incinération", affirment les auteurs.

TOILETTES DU FUTUR

La recherche sur le recyclage des déchets est en plein développement. Dans une autre étude, Bruce Logan, professeur d'ingénierie environnementale à l'université de Pennsylvanie, explique comment l'utilisation de certains micro-organismes aux propriétés électrochimiques particulières peut permettre de produire de l'électricité, à partir de la biomasse contenue dans les eaux usées traitées dans les stations d'épuration.

Mais les avancées scientifiques peuvent se heurter à de redoutables barrières psychologiques. Un article se penche ainsi sur les difficultés à faire accepter par les populations que leurs eaux usées, une fois traitées, soient réintroduites dans les circuits d'eau potable.

Autre sujet sensible : le recyclage des excréments humains en engrais, en énergie... voire en eau potable. Des chercheurs planchent actuellement sur les toilettes du futur, qui ne gaspilleront plus l'eau - comme c'est le cas actuellement - et permettront de séparer l'urine, riche en azote et en phosphore, des excréments solides. La Fondation Bill & Melinda Gates a lancé, en 2010, un concours sur les toilettes de nouvelle génération. Les huit premiers prototypes doivent être présentés le 14 août à Seattle.

Janet Hering insiste à cet égard sur la nécessité de prendre en compte les facteurs humains, économiques et sociologiques avant de se lancer dans des programmes de recherche, afin de bien mesurer l'acceptabilité des solutions qui pourraient en émerger. Pour cela, elle suggère d'y associer des chercheurs en sciences humaines.

Ces travaux vont dans le sens d'une réversibilité du statut de déchet. Une directive européenne de 2008 prévoit d'ailleurs que des déchets puissent être requalifiés en "produits". La transposition de cette directive en France est quasiment achevée, puisque la procédure de sortie du statut de déchet y entrera en vigueur le 1er octobre.

Gilles van Kote

L'Autriche, premier prix de gestion des ordures en Europe

L'Autriche est première de la classe européenne en matière de gestion des déchets ménagers et le bonnet d'âne revient à la Grèce, selon un rapport rendu public, mardi 7 août, par la Commission européenne. La France figure en 10e position de ce palmarès, établi à partir de 18 critères. Les pays les mieux classés (l'Autriche devant les Pays-Bas, le Danemark, l'Allemagne et la Suède) sont aussi ceux qui ont le moins recours à la mise en décharge, qui apparaît à la dernière place dans la hiérarchie des modes de traitement des déchets recommandés par l'Union européenne en 2008.

La Commission a indiqué qu'elle allait établir des feuilles de route afin d'"améliorer la gestion des déchets" pour les dix Etats les moins performants, parmi lesquels on compte une majorité de pays de l'est de l'Europe, mais aussi l'Italie. Ces feuilles de routes seront examinées avec les autorités nationales concernées à partir de septembre.

Commentaires

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2012-08-28 11:08:31 +0200

ACTION PRÉVENTIVE
Le Grenelle de l'environnement a défini comme axe prioritaire la prévention de la production des déchets, c'est-à-dire l'ensemble des mesures et des actions situées en amont de l'apparition du déchet. La prévention couvre aussi bien l'aspect quantitatif (réduction de la quantité de déchets), que l'aspect qualitatif (réduction de la nocivité des déchets).
Et pour la valorisation des déchets, dans les Oasis Nature, le compostage des végétaux et autres déchets ménagers est préconisé.

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2012-08-28 13:18:08 +0200

Je vous invite à visionner " Au nom de la rose ", excellent documentaire sur les boues humaines.
http://www.dailymotion.com/...

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À propos de l'auteur

ex-directeur de Laboratoire INRA, économiste, ex président de l'institut de recherche économique et sociale, ex membre du bureau du CNIS, négociateurs des Grenelles de l'environnement et de la mer, membre du CEDD et de la CNDP. Vice-président d’Humanité et Biodiversité.

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