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Le mois du muguet

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Muguet de mai

  • Convallaria majalis
  • Le 1er mai la coutume est, en gage de porte-bonheur, d’offrir du muguet à nos proches.

     Description

    Le muguet est une plante vivace appartenant à la famille des Liliacées. Il possède des feuilles elliptiques, disposées par paires. Les fleurs en forme de petites clochettes d'un blanc pur,  très parfumées, naissent sur un des côtés de la tige appelée hampe. Elles donnent des baies rouges toxiques.

    (Une variété cultivée a des clochettes d'un rose délicat: vois la photo).

    La plante se propage par ses souches rampantes. Le muguet mesure de 10 à 30 cm. Il fleurit d'avril à juin selon les conditions climatiques et d'exposition.

    Écologie

    Le muguet pousse à l'ombre ou à demi ombre dans les bois secs en tapis souvent  assez denses.C'est une plante forestière et pousse dans les chênaies, sous  les hêtraies et diverses formations forestières d'essences associées comme les hêtraies – chênaies ou les chênaies – pinèdes. On trouve le muguet aussi sous les fougeraies.

    Il est associé à certaines plantes comme l'épervière (Hieracium spp.), les violettes (notamment Viola riviniana), le chèvrefeuille des bois (Lonicera periclymenum), l  potentille faux fraisier (Potentilla sterilis)..

    Introduit par l'homme, il pousse aussi dans les jardins d'où il s'échappe facilement. Le muguet est pollinisé par les insectes.

    C'est une plante géophyte comme nombre de plantes des sous-bois ( jonquille, jacinthe, hellébore,  sceau de Salomon, cyclamens …). Les géophytes sont des plantes dont les parties aériennes sont fugaces et disparaissent après la floraison et la fructification. Les organes de survie qui accumulent des réserves sous diverses formes (rhizome, tubercule, bulbes …) sont enfouis dans la terre. Les géophytes sont très présentes en forêt feuillue et, dès la sortie de l'hiver, se hâtent de fleurir avant que les feuilles des arbres dominants ombragent fortement le sous bois.

    Usages du Muguet

    La plante est hautement toxique notamment les fruits de part de nombreuses substances contenues telles la convallatoxine. L'eau même du vase où l'on aura mis les brins du muguet offert devient elle même toxique.  Le muguet dans une petite pièce fermée peut provoquer des maux de tête. Comme nombre de plantes toxiques, à dose adéquate, elle a des propriétés pharmacologiques, et a été utilisée dans le traitement de maladies cardiaques particulières. Son usage domestique est absolument à proscrire. Elle possède des vertus tonicardiaques sous certaines conditions.

    C'est aussi une plante cultivée à des fins ornementales. Les fleurs dégagent une odeur pénétrante caractéristique qui est recherchée en parfumerie. Aujourd'hui on l'utilise dans les parfums féminins mais une forme synthétique, le terpinéol. Le muguet, en soliflore, a fait la célébrité du parfum Diorissimo  créé en 1956. L'odeur du  muguet est souvent utilisée comme parfum dans les savons, les désodorisants et autres odeurs d'ambiance avec un marketing mettant en valeur  ses origines  forestières.

    Des horticulteurs, notamment en région nantaise ou en Sologne, déploient des trésors d’ingéniosité pour faire fleurir les muguets qu'ils cultivent pile le 1er mai ; la valeur économique du brin de muguet fleuri étant moindre le 2 mai ...

    Conservation de la nature et muguet

    Le muguet est une plante caractéristique des  forêts d'Europe occidentale de plaine. Ce n'est pas une plante protégée : elle n’est ni rare ni menacée en dépit de récoltes abusives dont il fait l'objet. Il est par exemple signalé en régression en Île de France.

    Il convient de rappeler que la récolte du muguet appartient au propriétaire du terrain où il pousse. Dans les forêts publiques, il existe une tolérance limitant le ramassage à un usage familial (équivalent d'un bouquet de fleurs et tiges tenant dans la main). Le collecte des souches ne relève pas d'une telle tolérance et l'usage de ramasseurs râtissant la forêt est bien entendu réprimé.

    Le muguet possède une aire de répartition très vaste et est présent en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Jean Luc Dupouey et Étienne Dambrine, chercheurs à l'INRA lui reconnaissent, associé à la pervenche des bois, la fonction d' indicateur de l'ancienneté et de naturalité de la forêt ( source =  Les rendez vous techniques de l'ONF n° 14 – automne  2006).

    Le muguet et les Oasis Nature

    La muguet valorise une zone de demi-ombre ou d'ombre notamment sous une haie d'espèces à feuilles caduques (il a besoin de lumière sinon il ne fleurit pas). Sa floraison est courte ( 3 à 4 semaines).

    On recommandera d'ôter les fleurs fanées avant qu'elles ne fructifient afin de limiter les risques d'ingestion par les enfants.

    C'est aussi une bonne façon de reconstituer  un sous bois avec d'autres espèces dont le chèvrefeuille (qui attire les insectes), l'hellébore (qui fleurit en hiver). Il est bien entendu préférable d'acheter des souches (appelées griffes par les jardiniers) que de les prélever dans la nature.

    On peut acheter un muguet en pot en profiter pendant la floraison et planter la souche, de préférence en automne. Il existe des variétés horticoles de couleur rose (voir la vignette) qui donnent un note de couleur intéressante. 

    Commentaires

    5
    2012-05-04 17:05:45 +0200

    Complément (d'après le dictionnaire Le Robert illustré)

    Le mot « muguet » est une altération de muscade, à cause du parfum.
    Le muguet désigne une plante herbacée aux fleurs blanches en clochettes, en grappes très odorantes.
    – Sens vieilli : Jeune élégant (XVIe siècle, par allusion au parfum), dandy qui cherche à plaire.
    – Par analogie avec la fleur du muguet : Inflammation de la bouche et du pharynx (érosions recouvertes d’un enduit blanchâtre), due à une levure.

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    2014-05-01 08:44:52 +0200

    « Plus qu’une coquetterie, mieux qu’une superstition, presque une religion, le muguet se fête le 1er mai. Son culte porte à l’effervescence une capitale. Voyez, le premier jour de mai, les rues, l’assaut des fleuristes, voyez les boutonnières des hommes, les ceintures fleuries des femmes, innombrables témoignages d’une croyance au porte-bonheur ».Colette

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    2014-05-01 10:04:01 +0200

    Autres surprises de la langue française : il y a le verbe "mugueter", terme vieilli qui signifie courtiser. Il existe aussi ce vieux verbe quasiment inusité "fleureter" (qui a le même sens) et que les anglais nous ont emprunté pour former "flirt".
    Cela dit, bon 1er Mai !

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    2014-05-01 15:07:31 +0200

    La tradition peut être parfois une bonne chose !

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    2014-05-02 18:39:38 +0200

    Bonjour et merci Humanité et Biodiversité pour ce tableau exhaustif du divin muguet !

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    2014-05-04 16:39:56 +0200

    Merci pour cet article, le muguet est une plante que j'apprécie beaucoup tant pour la tradition qui s'y rapporte mais aussi pour sa beauté.

    3

    0
    2014-05-04 20:33:21 +0200

    Question aux botanistes avertis: le muguet de mon jardin diminue chaque année sans que les griffes soient malmenées...Existe-il un moyen naturel pour améliorer cela? merci

    0

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    2016-05-01 09:44:06 +0200

    Un petit poème de Maurice Carême

    Le muguet

    Cloches naïves du muguet,
    Carillonnez ! car voici Mai !

    Sous une averse de lumière,
    Les arbres chantent au verger,
    Et les graines du potager
    Sortent en riant de la terre.

    Carillonnez ! car voici Mai !
    Cloches naïves du muguet !

    Les yeux brillants, l’âme légère,
    Les fillettes s’en vont au bois
    Rejoindre les fées qui, déjà,
    Dansent en rond sur la bruyère.

    Carillonnez ! car voici Mai !
    Cloches naïves du muguet !

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    À propos de l'auteur

    Humanité et Biodiversité, est une association loi 1901, reconnue d’utilité publique, agréée au titre de la protection de la nature. Elle est actuellement présidée par Bernard Chevassus-au-Louis, et Hubert Reeves est devenu son actif président d'honneur. Humanité et Biodiversité mène une action de plaidoyer et d'influence pour faire émerger dans la société les défis posés par l’érosion d...

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