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C'est quoi, un épisode cévenol ?

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Publié dans
le 23.09.12
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MIEUX COMPRENDRE LE CYCLE DE L'EAU EN MÉDITERRANÉE

En France, les épisodes méditerranéens sont connus sous le nom d'"épisodes cévenols" et surviennent surtout à la fin de l'été et au début de l'automne. A cette période, les eaux marines encore chaudes forment un réservoir de vapeur, alors que la région subit les premières coulées d'air froid venu du nord. En atteignant les terres, ces flux se heurtent aux reliefs. Puis se soulèvent ou les contournent, créant des zones de convergence constamment alimentées en masses d'air humide et instable en provenance du large. La conséquence en est le déclenchement d'orages répétés et de fortes accumulations de pluie.

CRUES DÉVASTATRICES

"Comme la moitié de la superficie du pourtour méditerranéen est faite de bassins versants, pentus, ne dépassant pas 2 000 km2, ces précipitations, qui peuvent atteindre les 500 l/m2, provoquent souvent une brusque montée des eaux des rivières, dont les débits et les vitesses augmentent", explique Véronique Ducrocq, de Météo France, coordinatrice d'HyMeX. Or, ces crues rapides, en engendrant inondations, coulées de boues et glissements de terrain, peuvent être dévastatrices. A Alger, les inondations de 2001 ont causé la mort de plus de 800 personnes. En France, la catastrophe de Vaison-la-Romaine (47 victimes) en septembre 1992, celles du Gard (24 victimes) en 2002 et de Draguignan (25 victimes) en 2010 ont laissé des souvenirs douloureux dans la mémoire collective et provoqué des dommages chiffrés en milliards d'euros...

D'où la campagne automnale d'HyMeX, qui sera suivie en février et en mars d'une autre dans le golfe du Lion, consacrée à la formation des "eaux denses" en Méditerranée. Elle vise à mieux caractériser les épisodes cévenols, dont la physique échappe encore partiellement aux chercheurs. Et à affiner leur représentation dans les modèles météorologiques et climatiques. Les hydrologues sont aussi mobilisés dans les bassins versants du Gard et de l'Ardèche.

C'est que, explique Christophe Calas, de l'Ecole nationale de la météorologie, à Toulouse, "malgré les progrès réalisés depuis vingt ans, déterminer le moment et le lieu exacts où un épisode cévenol surviendra ainsi que son intensité est encore difficile". "Certes, poursuit le chercheur, Météo France peut prédire avec une marge d'erreur raisonnable le déclenchement d'un orage dans un rayon de 50 kilomètres, mais dans la région de Montpellier cela signifie que la pluie peut tout aussi bien tomber dans le bassin du Vidourle que dans celui du Gard ou du Lez, des fleuves dont les débits n'augmenteront pas avec la même vitesse."

ÉTUDE DU CHANGEMENT CLIMATIQUE

Durant les deux mois où ils seront sur le terrain, les scientifiques vont ainsi tester de nouveaux outils numériques expérimentaux. Comme le futur système de prévision d'ensemble Arome de Météo France qui, à partir de 2015, devrait avoir la capacité de calculer la probabilité en France d'un aléa avec un maillage de 2,5 kilomètres.

Autre objectif : l'étude du changement climatique. "On sait que ses effets seront importants en Méditerranée, assure Philippe Drobinski. Le bassin va s'assécher et ses ressources en eau diminuer, mais dans le même temps les événements hydrologiques extrêmes, comme les pluies intenses, vont se multiplier." Grâce aux données d'HyMeX, les scientifiques espèrent ainsi estimer avec plus de finesse l'importance des crues et des étiages que subiront à l'avenir les rivières. Et, à partir de là, être en mesure de mieux évaluer les quantités d'eau disponibles à l'échelle d'une région.

Vahé Ter Minassian

Un programme de 8 millions d'euros

Phase d'observation intensive d'un programme de dix ans, financé pour quatre ans à hauteur de 8 millions d'euros (dont deux apportés par la france), la campagne hymex de cet automne va mobiliser jusqu'au 6 novembre des moyens sans précédent dans l'"arc latin" (france, espagne et italie), une zone vulnérable à l'ensemble des risques hydrométéorologiques touchant le pourtour méditerranéen. avions, radiosondes, ballons dérivants, navires, sondes submersibles et bouées dérivantes permettront aux scientifiques d'étudier sur la mer, dans l'air et au sol tous les aspects de la formation des précipitations intenses et des crues rapides. dans huit régions, dont la corse et les cévennes-vivarais, les mesures atmosphériques et hydrologiques vont être renforcées. radars, lidars, profileurs de vent, radiomètres ou détecteurs de foudre, au total 200 instruments vont être déployés.

Extraits de http://www.lemonde.fr/sciences/article/2012/09/13/c-est-quoi-un-episode-cevenol_1760009_1650684.html

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À propos de l'auteur

ex-directeur de Laboratoire INRA, économiste, ex président de l'institut de recherche économique et sociale, ex membre du bureau du CNIS, négociateurs des Grenelles de l'environnement et de la mer, membre du CEDD et de la CNDP. Vice-président d’Humanité et Biodiversité.

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