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Des fourmis ont redonné vie à la plaine de la Crau

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Suite à la contamination de la plaine de la Crau avec des hydrocarbures, en 2009, des scientifiques ont eu l'idée d'installer sur le site des fourmis.

Il y a 10 ans, 263 reines fécondées ont été implantées sur le site pollué après la rupture d'un oléoduc qui avait déversé 4700 m3 de pétrole dans le sol de cette zone protégée.

A présent ce sont plusieurs milliers d'ouvrières qui oeuvrent sans relâche à la revégétalisation du Coussoul.

"Les fourmis en créant leur nid vont remuer le sol, elles vont remonter des matériaux comme du sable grossier notamment, explique Tania de Almeida doctorante à l'Institut Méditerranéen de Biodiversité et d'Ecologie.

"Elles vont aussi permettent d'aérer le sol et elles vont ramèner les graines à leurs nids. Et ce sol enrichi en nutriments va permettre à certaines espèces particulières de pousser comme ce chardon qu'on retrouve au niveau des nids de fourmis."

Ce travail de fourmi porte aujourd'hui ses fruits. Il a suffi de quelques années pour que le Coussoul de Crau retrouve une végétation, là où 72 000 tonnes de terre polluées avaient dû être enlevées sur 50 cm de profondeur.

"Le bilan est excellent, elles ont vraiment rempli leur rôle d' ingénieurs, Thierry Dutoit directeur de recherche CNRS, écologue à l'Institut Méditerranéen de Biodiversité et d'Ecologie, elles ont notamment transformé le sol et la végétation, elles ont réellement accéléré les choses".

Il faudra cependant encore attendre encore des dizaines d'années pour retrouver la steppe originale.

Vignette: Le Coussol de Crau a retrouvé le même type de steppe qu'avant la rupture de l'oléoduc en 2009. / © Mariella Coste/FTV

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À propos de l'auteur

La nature ... plus d'un demi-siècle que je prends une part active à sa défense. … Et depuis 1976, j'accompagne l'action de l'association devenue "Humanité et Biodiversité". J'en fus administratrice jusqu'à l'AG de 2020: Nelly Boutinot

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