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Le koala menacé d'extinction à cause du réchauffement climatique

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Le koala, une des icônes australiennes, est menacé de disparition par le réchauffement climatique, selon une étude de l'université de Sydney qui met en garde : son extinction pourrait se précipiter si rien n'était fait "en urgence" pour planter à la fois des arbres au feuillage fourni qui le protègent de la canicule durant le jour et des eucalyptus, dont il se nourrit la nuit.


Pendant trois ans, Mathew Crowther, de l'université de Sydney, a suivi 40 koalas par satellite afin d'étudier leur habitat et leur alimentation. Il a ainsi montré comment l'animal se réfugie la journée dans de grands arbres, dont le feuillage le protège du soleil et des feux de brousse.



"Nous avons également montré que, plus il faisait chaud dans la journée, plus les koalas avaient tendance à rechercher des arbres dotés d'un feuillage dense pour échapper aux températures élevées."



Regarder la carte interactive sur les impacts du réchauffement climatique


 


Carte des risques liés au réchauffement climatique


UN QUART DE LA POPULATION DÉCIMÉE PAR LA CANICULE DE 2009


Des résultats d'autant plus inquiétants qu'un quart de la population étudiée a été éradiquée par la canicule de 2009. Ce constat alarmant inquiète les scientifiques "compte tenu de la fréquence grandissante des événements climatiques extrêmes". Le mois de septembre 2013 a en effet été le plus chaud en Australie depuis le début des relevés météorologiques, avec des températures de 2,75 °C supérieures à la moyenne, selon le centre d'études sur le climat Climate Council.


L'an dernier, le koala a été classé parmi les espèces à protéger dans plusieurs régions d'Australie, où sa survie est menacée par le développement des villes, la circulation automobile, les chiens domestiques ou les maladies. Aux yeux de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), cet emblème national figure dans la catégorie inférieure à celle des espèces "en danger".


Selon les dernières études, la population des koalas a massivement diminué, passant de quelque 10 millions avant 1788 à une estimation actuelle de 43 000 individus vivant à l'état sauvage.


Avant l'arrivée des colons, l'Australie comptait quelque 10 millions de koalas. Aujourd'hui, leur population est estimée à 43 000.



 

Commentaires

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2013-10-05 09:47:31 +0200

En cause aussi: l'urbanisation et la déforestation pour l'industrie papetière donc au détriment de la forêt et donc des petits marsupiaux...

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