POPULARITÉ
1871

L'Écureuil roux: l'allié du jardinier dans une Oasis Nature

Éditer
%c3%a9cureuil_roux4-light

Il se faufile furtivement à travers les bosquets de nos jardins, il a un petit faible pour les noisettes et son beau panache roux nous émerveille lorsqu'il saute de branche en branche. Vous l'aurez deviné, l’Écureuil roux - Sciurus vulgaris - est un petit habitant de votre jardin à protéger.

Quel est ce petit animal au si beau panache ?

L’écureuil est un animal bien connu avec sa queue souvent rabattue en panache sur le dos, ses pinceaux de poils terminant les oreilles et ses grands yeux noirs. Ses pattes antérieures sont très développées permettant ainsi une grande aptitude au saut de l’animal tandis que ses pattes antérieures, plus courtes, sont préhensiles.

L’écureuil est diurne. Il est très à l’aise dans les arbres, montant et descendant le long des troncs avec vélocité, sautant de branche en branche avec aisance et sûreté. Il court avec rapidité sur le sol et peut nager sans problème sur d’assez longue distance.

Son pelage va du roux au noirâtre selon la saison ou la région mais toujours blanc sur le dessous. Il est aussi plus fourni en hiver qu’en été.
L'écureuil n’hiverne pas à proprement parler mais peut rester assez longtemps endormi par grand froid dans son nid, parfois en compagnie d’autres congénères. Il émet des sortes de gloussements et de grognements, et parfois de petits cris perçants.

Un régime complet pour passer l'hiver

L'Écureuil roux se nourrit de graines de conifères et de charme, de faînes, de glands, de châtaignes, de noix et noisettes, de fruits de baies mais aussi de champignons, d’insectes et d’escargots. Il ne dédaigne visiter les nids des oiseaux, croquant oisillons ou œufs. A la fin de l’hiver, il arrache l’écorce des arbres et arbustes et boulotte les bourgeons.

L’écureuil passe une grande partie de son temps à enterrer ses trouvailles dans le sol ou de les placer dans des caches, surtout dans des arbres morts ou vivants pour constituer des réserves hivernales. N’ayant pas grande mémoire, il en oublie une grande partie pour le plus grand bien de la régénération et la résilience des bois et forêts et de la dissémination des plantes épiphytes. C’est un acteur extrêmement important et indispensable dans la dissémination des plantes avec son comparse le geai. Consommant des champignons dont notamment certaines espèces vivant sous-terre (truffe du cerf) il participe aussi à la dissémination des spores de champignons, elles même, par la mycorhization, nécessaire à la dynamique forestière naturelle.

L'écureuil a besoin d'espace

C’est l’hôte des bois et des forêts qui ne dédaigne toutefois pas les parcs, les grands jardins et le bocage. Il affectionne les pinèdes et les forêts à sous bois épais avec présence de vieux arbres.
L’écureuil construit en général plusieurs nids dans un houppier faits de rameaux et brindilles et tapissés de mousses, plumes et de feuilles. Il peut aussi occuper le trou d’un vieux nid de pic ou recycler le nid abandonné d’une corneille ou d’un pigeon ramier. Dans certaines régions, on appelle ces nids des hottes.

La famille Écureuil a de nombreux prédateurs

La femelle peut avoir deux portées par an de 2 à 5 petits qui naissent nus et aveugles de mars à début août. Elles les allaitera pendant 10 semaines.
Un écureuil peut se reproduire dès la fin de sa première année et vit de 10 à 12 ans.
Il possède une très forte démographie mais limitée par nombre de prédateurs tels que le renard, les rapaces diurnes et nocturnes, les chats et chiens domestiques, la pie pour les jeunes et surtout la martre. Les routes constituent pour lui un très grand danger et l’animal paie un très lourd tribu à la circulation automobile.

L'écureuil dans l'Histoire

Un des premiers naturaliste, Buffon, le décrit ainsi dans son Histoire naturelle des quadrupèdes : « L'écureuil est un joli petit animal qui n'est qu'à demi sauvage, et qui, par sa gentillesse, par sa docilité, par l'innocence même de ses mœurs mériterait d'être épargné. [...] Il est propre, leste, vif, très alerte, très éveillé, très industrieux ; il a les yeux pleins de feu, la physionomie fine, le corps nerveux, les membres très dispos : sa jolie figure est encore rehaussée, parée par une belle queue en forme de panache, qu'il relève jusque dessus sa tête et sous laquelle il se met à l'ombre. ».

L’écureuil a été longtemps chassé pour sa chair mais aussi pour sa fourrure. La forme grise étant la plus prisé et connue sous le nom de vair ou petit-gris. Les poils étaient utilisés pour fabriquer des pinceaux.

Son nom viendrait du grec Skiourous signifiant celui qui se tient à l’ombre de sa queue. Dans l’Antiquité, les romaines avaient pour animaux de compagnie des écureuils apprivoisés. Il est présent dans de nombreuses légendes populaires et dans les contes de fées, l'écureuil occupe une place importante dans les mythes germaniques ; le dieu Donar considérait l'écureuil roux comme sacré à cause de sa couleur flamboyante. Les Germains et les Anglo-Saxons le sacrifiaient jadis lors de la célébration des solstices d'été et d'hiver. Dans un conte indien, on raconte qu'un écureuil assèche l'Océan avec sa queue..
Aujourd'hui, de part sa prévoyance naturelle à stocker de la nourriture pour l’hiver, il est même devenu l’emblème d’une caisse d’épargne.

L'Écureuil roux est en France une espèce protégée figurant à l’annexe III de la convention de Berne.

Différentes menaces pèsent sur ce petit mammifère roux

Après une chasse intensive qui a seulement cessé dans les années 1970 se sont substituées les collisions automobiles et la fragmentation de son territoire. Si on estime que l’animal a besoin d’une vingtaine d’hectares comme domaine vital, il faut pas moins d’une centaine d’hectare pour assurer la pérennité d’une population. L’animal est aussi très sensible à la pollution notamment car il est friand de champignons lesquels concentrent les toxiques.

Pour limiter la mortalité due aux traversées de route, des écuroducs (câbles en hauteur au dessus d’une route, d’une voie ferrée, d’un canal reliés à des arbres) ont été posés. La trame verte défendue par Humanité & Biodiversité a aussi pour vocation de l'aider à recoloniser les nombreux espaces d'où il a disparu.

En Grande Bretagne, l‘introduction de l’écureuil gris en provenance des Etats-Unis a été une catastrophe pour l’écureuil roux qui a de ce fait quasiment disparu (concurrence alimentaire ; le gris est plus grand et plus fort accentuée par la transmission de maladies). La présence de l’écureuil gris en Italie du Nord inquiète et devrait imposer une veille des services publics.

Comment accueillir l'Écureuil roux dans votre Oasis Nature?

Observer un écureuil dans une Oasis Nature suppose que celle-ci soit arborée et de grande taille ou qu’il jouxte un grand parc ou une forêt.
L’écureuil fréquente assidûment les mêmes zones de passages ou de gagnages. Votre Oasis Nature devra être située dans de telles zones renforcées par le fait de disposer d’arbustes et d’arbres fruitiers (noyers, noisetiers en particulier) et, si vous avez la place, par la plantation d’un pin..

L’écureuil repère vite et vient assez facilement se nourrir sur des agrainoirs à oiseaux. Il fréquente aussi les coupelles d’eau. Si on constate la présence d’écureuils sur son Oasis Nature, on aidera les animaux en installant ces deux dispositifs.

Si vous constatez la présence d’un écureuil roux, nous vous conseillons vivement de signaler cette observation au Muséum national d’histoire naturelle de Paris qui essaie de suivre l’évolution des population d’écureuil roux.

Commentaires

1
2020-02-17 19:57:10 +0100

D'autres auxiliaires dans nos Oasis Nature : http://www.humanite-biodive...

1

À propos de l'auteur

Humanité et Biodiversité, est une association loi 1901, reconnue d’utilité publique, agréée au titre de la protection de la nature. . Elle est actuellement présidée par Bernard Chevassus-au-Louis, et Hubert Reeves est devenu son actif président d'honneur. . Humanité et Biodiversité mène une action de plaidoyer et d'influence pour faire émerger dans la société les défis posés par l’éro...

Réputation
Découvrir la biodiversité #1f6929 decouvrir-la-biodiversite 782433
Patrimoine naturel #81A23E patrimoine-naturel 350211
Ménagement du Territoire #D05D10 menagement-du-territoire 137230
Cadres institutionnels #B36281 cadres-institutionnels 218709
Économie et Biodiversité #723DC4 economie-et-biodiversite 41482
Transition écologique #168DBE transition-ecologique 290637

Ses derniers articles

Powered_by_tinkuy