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L'If commun - Taxus baccata

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Cette fiche, consacrée à l’If commun, résulte de la volonté du Parc de La Villette de faire connaître la biodiversité dans son Oasis Nature. 

Ce conifère du genre Taxus (dix espèces toutes de l’hémisphère Nord) est, en France, surtout présent dans l’Ouest ( Bretagne, Normandie ). Il a disparu de nombreuses forêts du fait d’une surexploitation et y est en régression. Son aire de répartition originelle couvrait toute l’Europe, l’Afrique du Nord et l’Asie mineure. 

Son nom est d’origine celtique (Ivin en breton)

Note: Taxus X media ‘Strait Hedge’ et Taxus X media ‘Stricta viridis’ sont  des cultivars d’un hybride d’if commun avec un if japonais ( Taxus cuspidata) 

 

Description

 

Arbre dépassant rarement les 15 de haut mas pouvant, en certaines conditions, atteindre les 25 m.

Son tronc est cannelé à écorce brun rougeâtre.

Les rameaux de la première année sont souples. Ses feuilles sont des aiguilles persistantes, et d’un vert plus foncé sur le dessus. Les fleurs des pieds mâles produisent un pollen jaune au printemps. L’arbre fleurit de février à mai Les fleurs femelle pollinisées par le vent donnent des arilles charnues et bien rouges contenant une graine.

 

Ecologie

 

L’if a une très grande longévité (nombreux individus millénaires). Sa croissance est lente. Il apprécie l’ombre : son cycle de développement nécessite un sous bois pour assurer sa régénération.

Il apprécie une humidité atmosphérique importante et les hivers doux. 

Il réclame des sols riches et supporte très bien le calcaire. 

Les arilles attirent les oiseaux qui s’en régalent et qui dispersent les graines.

 

Utilisation, usages 

 

Son bois est dur, de couleur brun – rouge, sans canaux résinifères, possède une excellente résistance mécanique. Il est très durable. De ce fait, c’est un arbre très recherché pour l’ébénisterie (meubles précieux, marquetterie, sculpture) mais aussi  pour le tranchage (placages). Il est utilisé depuis longtemps pour faire des arcs.

Un séjour prolongé dans l’eau le rend son bois pourpre. Son bois se teinte facilement.

Les aiguilles de l’arbre contiennent une  molécule utilisée en médecine.

Cet arbre est traditionnellement associé à la vie et à la mort. On le plantait fréquemment dans les cimetières.

 

L’if  dans une Oasis Nature 

 

Cet arbre devenu rare pourrait être accueilli dans une Oasis Nature. En planter isolément ou en haie, facile à tailler, permet d’assurer sa diffusion. 

Attention : L’if contient une substance toxique pour les humains et des animaux.

Donc ne pas le planter sur l’aire de jeu des enfants ou en lisière d’un pâturage.

 

Vous pouvez, vous aussi, créer une Oasis Nature en remplissant la fiche d'inscription.

Crédit photo : Wikipédia

Commentaires

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2012-11-30 13:44:29 +0100

Indéniablement l'if fait penser au cimetière. Voici, de Théophile GAUTIER (1811-1872), les premiers vers de son Lamento:

Connaissez-vous la blanche tombe
Où flotte avec un son plaintif
L'ombre d'un if ?
Sur l'if, une pâle colombe,
Triste et seule, au soleil couchant,
Chante son chant.

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2012-11-30 13:56:01 +0100

Hubert Reeves évoque les ifs des cimetières celtiques:
"Je revoyais autour des pierres tombales les ifs d'Irlande d'un vert profond dressés comme des colonnes antiques.
..." (in "Arbres aimés" (Seuil 2009).

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À propos de l'auteur

Humanité et Biodiversité, est une association loi 1901, reconnue d’utilité publique, agréée au titre de la protection de la nature. . Elle est actuellement présidée par Bernard Chevassus-au-Louis, et Hubert Reeves est devenu son actif président d'honneur. . Humanité et Biodiversité mène une action de plaidoyer et d'influence pour faire émerger dans la société les défis posés par l’éro...

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