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Le Cyprès de Provence – Cupressus sempervirens

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Cypres_de_provence

Cette fiche, consacrée au Cyprès de Provence, résulte de la volonté du Parc de la Villette d’informer ses visiteurs depuis la création de son Oasis Nature.

Appelé aussi Cyprès méditerranéen et Cyprès toujours vert ou Cyprès d'Italie,  son nom est dédié au jeune grec Cuparissos transformé par Apollon en arbre.

Cette espèce se rencontre sur tout le pourtour méditerranéen à l’étage collinéen et forme, avec les chênes, vert et liège, et le pin d’Alep, des forêts typiques.

Les cyprès forment un genre de conifères comptant une vingtaine d’espèces vivant sur le pourtour méditerranéen, en Amérique du Nord et en Extrème-Orient.

Description

Arbre au tronc droit pouvant atteindre 30 mètres de haut.
Son écorce est dans son jeune âge mince et lisse puis devient brune à sillons marqués. Ses petites fleurs verdâtres sont pollinisées et les graines dispersées par le vent (graines à ailes étroites).
Les fruits globuleux de 20-30 mm sont gris-brun à écailles en forme de clous accolés et fixés sur un très court rameau…

Écologie

C’est un arbre héliophile, c’est-à-dire qu’il aime la lumière.
Indifférent à la nature du sol à l’exception des sols argileux, résistant à sècheresse, il est néanmoins sensible aux gelées.

Il est très sensible à un champignon parasite (Seridium cardinale) transmis par un insecte provoquant un chancre…

Utilisation, usages

Plante astringente, ses fruits contiennent des principes actifs sont utilisées en pharmacopée.
Son bois est brun – clair parfois rosé, dur, aromatique (odeur  poivrée) et très utilisé en construction et en petite menuiserie présente de nombreux noeuds. On en fait des pieux et échalas de grande durabilité.

Cette essence a souvent été plantée dans les cimetières.

Le Cyprès de Provence dans une Oasis Nature

Compte tenu de sa sensibilité au gel, l'espèce est à à réserver à la zone méditerranéenne.
Il existe deux formes à architecture différentes, l’une à port pyramidal ressemblant à une mince colonne, l’autre à branches étalées s’écartant horizontalement du tronc.
Ce cyprès se prête bien à la taille ornementale en topiaire. Il existe un cultivar australien au feuillage tacheté de jaune d’or  « Swane’s Golden ». Pour les amateurs de haies monospécifiques, cet arbre convient bien en Provence pour protéger l'Oasis Nature du mistral.

Vous pouvez, vous aussi, créer une Oasis Nature en remplissant la fiche d'inscription.

Crédit photo : Wikipédia

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À propos de l'auteur

Humanité et Biodiversité, est une association loi 1901, reconnue d’utilité publique, agréée au titre de la protection de la nature. . Elle est actuellement présidée par Bernard Chevassus-au-Louis, et Hubert Reeves est devenu son actif président d'honneur. . Humanité et Biodiversité mène une action de plaidoyer et d'influence pour faire émerger dans la société les défis posés par l’éro...

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